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Studie untersucht die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf die psychische Gesundheit

Bildbeschreibung: Im Hintergrund grafisch ein Virus und im Forderund zwei Gesichtssiluetten und in der Mitte die Siluette eines Menschen
Foto: © cc0 / EU-Schwerbehinderung

Die geistige Gesundheit hat sich nach dem ersten Monat der COVID-19-Ausgangssperre deutlich verschlechtert. Dies geht aus einer Umfrage hervor, die in der Zeitschrift The Lancet Psychiatry veröffentlicht wurde.

Eine in The Lancet Psychiatry veröffentlichte neue Studie der University of Manchester, City, University of London und anderer Universitäten deutet auf einen Rückgang der psychischen Gesundheit der Bevölkerung im Zeitabschnitt vor der COVID-19-Pandemie bis zur Ausgangssperre im April 2020.

Bei den 17.452 Personen, die auf die Umfrage geantwortet haben, ist das durchschnittliche Ausmaß der psychischen Belastung im April 2020 im Vergleich zu den Durchschnittswerten vor der Pandemie gestiegen (Anstieg der durchschnittlichen Punktzahl für psychische Belastung um 1,1 Punkte von 11,5/36 Punkten auf 12,6/36 Punkte). Diese Zunahme der psychischen Belastung war 0,5 Punkte höher, als aufgrund der in den letzten fünf Jahren beobachteten Aufwärtstrends zu erwarten wäre.

Ende April 2020 berichtete mehr als ein Viertel der Studienteilnehmer über einen Grad an psychischer Belastung, der potenziell klinisch signifikant ist (27,3%), verglichen mit jedem fünften Teilnehmer vor der Pandemie (18,9%). Die Forscher betonen jedoch, dass ihre Studie auf Umfrageantworten und nicht auf einer klinischen Bewertung beruht und dies nicht bedeutet, dass jede vierte Person eine klinische psychische Erkrankung hat.

Die Studie zeigt, dass einige Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit, die vor der Pandemie bestanden, sich ausgeweitet haben. Die Zunahme der psychischen Belastung war bei Frauen stärker als bei Männern (Frauen: durchschnittliche bereinigte Zunahme von 0,92/36, Männer: 0,06/36) und in jüngeren Altersgruppen stärker als bei älteren Menschen (16-24-Jährige: durchschnittliche bereinigte Zunahme: 2,69 Punkte, ab 70 Jahren: durchschnittlicher Anstieg: 0,17 Punkte).

Die Ergebnisse offenbaren auch neue Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit nach einer einmonatigen Ausgangssperre, wobei Menschen, die mit kleinen Kindern leben, eine stärkere Zunahme der psychischen Belastung aufweisen als Menschen aus kinderlosen Haushalten.

Die Zunahme der psychischen Gesundheitsbeschwerden im April 2020 könnte eine Spitze der emotionalen Reaktion darstellen, die sich stabilisieren oder verringern könnte, wenn sich die Menschen an die Einschränkungen des täglichen Lebens gewöhnt haben. Mit fortschreitender wirtschaftlicher Auswirkung der Pandemie, wenn Zwangsurlaub in Entlassungen und Auszeiten für den Hypothekenurlaub übergeht, werden sich die Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit nach Ansicht der Forscher jedoch wahrscheinlich ausweiten und vertiefen und müssen genau beobachtet werden, damit Schritte unternommen werden können, um einem Anstieg psychischer Erkrankungen in diesen Gruppen entgegenzuwirken.

Sally McManus, leitende Mitverfasserin und Dozentin für Gesundheitswesen an der City, Universität London, sagte:

„Die Pandemie hat die unterschiedlichen Lebensumstände der Menschen in einen krassen Gegensatz gebracht. Wir haben festgestellt, dass sich die bereits bestehenden Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit von Frauen und jungen Menschen insgesamt vergrößert haben. Gleichzeitig sind neue Ungleichheiten entstanden, z.B. für diejenigen, die mit Vorschulkindern leben. Diese Erkenntnisse sollten in die Sozial- und Bildungspolitik einfließen, die darauf abzielt, die Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit der Nation zu mildern, damit wir versuchen können, eine Zunahme psychischer Erkrankungen in den kommenden Jahren zu vermeiden.“

Dr. Matthias Pierce, Mitverfasser von der Universität Manchester, sagte:

"Dies ist die erste von Fachkollegen überprüfte Studie, die Veränderungen der psychischen Gesundheit der britischen Bevölkerung von der Zeit vor der COVID-19-Pandemie bis in die anschließende Sperrperiode verfolgt. Frühere Studien konzentrierten sich auf bestimmte Gruppen, wie z.B. Schlüsselkräfte, und nicht auf eine Zufallsstichprobe der Gesamtbevölkerung. Und viele haben nicht validierte Messungen der psychischen Gesundheit verwendet oder es fehlten vergleichbare Basisdaten aus der Zeit vor der COVID-19-Pandemie, an denen Veränderungen gemessen werden konnten.“

Die neuesten Ergebnisse basieren auf einer Langzeitstudie mit mehr als 40.000 britischen Haushalten, die seit mehr als zehn Jahren in jährlichen Abständen die psychische Gesundheit der Nation verfolgt, der so genannten UK Household Longitudinal Study (UKHLS).

Die Forscher verwendeten den 12-Punkte-Fragebogen zum allgemeinen Gesundheitszustand, der ein validiertes Instrument zur Messung der Stärke der psychischen Belastung ist. Die Teilnehmer werden gebeten, über die vergangenen zwei Wochen nachzudenken und zu berichten, wie oft sie Symptome wie Schlaf- oder Konzentrationsschwierigkeiten, Probleme bei der Entscheidungsfindung oder das Gefühl der Überforderung erlebt haben. Jede Frage wird zwischen 0 und 3 bewertet, so dass sich eine potenzielle Gesamtpunktzahl von 36 ergibt, wobei höhere Punktzahlen für höhere Grade an psychischer Belastung stehen. Die Forscher definierten eine klinisch relevante Schwelle für psychische Belastung als das Auftreten von vier oder mehr verschiedenen Symptomen auf einem höheren Niveau als gewöhnlich. Dies wurde verwendet, um den Anteil der Befragten zu berechnen, die ein klinisch relevantes Maß an psychischer Belastung aufweisen.

Zwischen dem 23. und 30. April 2020, einen Monat nach Einführung der Ausgangssperre im Vereinigten Königreich, wurden Menschen, die auf die jüngsten UKHLS-Umfragen geantwortet hatten, aufgefordert, eine Online-Version des Fragebogens auszufüllen.

Etwa 17.452 Personen aus einer Gesamtstudienpopulation von 42.330 antworteten auf die Online-Umfrage. Alle an der Studie beteiligten Personen waren im April 2020 16 Jahre und älter. Grunddaten zum Stand der psychischen Gesundheit vor der Pandemie lagen für 15.376 Teilnehmer, die bei der Beantwortung eines der beiden früheren UKHLS-Fragebögen über 16 Jahre alt waren, zum Vergleich vor.

Die Ergebnisse verdeutlichen Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit, die bereits vor der Pandemie vorlagen. Frauen hatten im Durchschnitt ein höheres Maß an psychischer Belastung als Männer (Frauen: 13,6/36, Männer: 11,5/36). Beim Vergleich der Daten von Personen aus der Zeit vor und nach der Abriegelung und bei der Bereinigung früherer Trends zeigten Frauen ebenfalls einen stärkeren Anstieg der psychischen Belastung (Frauen: durchschnittlicher Anstieg von 0,92/36, Männer: 0,06/36). Etwa jede dritte Frau hatte einen Wert über der klinisch relevanten Schwelle, verglichen mit jedem fünften Mann (Frauen: 33,3%, Männer: 20,4%). Laut den Forschern könnte das psychische Leiden bei Männern eher auf eine Art und Weise zum Vorschein kommen, die vom Allgemeinen Gesundheitsfragebogen nicht erfasst wird, wie z.B. Alkoholmissbrauch. Weiterführende Untersuchungen wären in diesem Zusammenhang erforderlich.

Vergleicht man die Ergebnisse der einzelnen Teilnehmer vor COVID-19 und im April 2020, so zeigt sich nach Bereinigung um frühere Trends und andere Faktoren die stärkste Zunahme der psychischen Belastung bei jungen Menschen im Alter von 18 bis 24 Jahren (durchschnittlicher Anstieg um 2,69 Punkte) und bei den 25- bis 34-Jährigen (durchschnittlicher Anstieg um 1,57 Punkte).

Andere Ungleichheiten im Bereich der psychischen Gesundheit, die bereits vor der Pandemie vorhanden waren, blieben bestehen, weiteten sich aber nicht aus. Menschen, die ohne Partner leben (13,8/36), und Menschen mit einem Gesundheitszustand, der sie anfälliger für eine COVID-19-Infektion machen würde (13,7/36), wiesen ein höheres Maß an psychischer Belastung auf als die Durchschnittsbevölkerung (12,6/36). Ein Vergleich der Reaktionen der Personen vor und nach der Abriegelung ergab jedoch keine überdurchschnittliche Zunahme des psychischen Leidens bei diesen Gruppen.

Psychische Probleme traten häufiger bei Menschen auf, die in Haushalten mit niedrigem Einkommen lebten (Durchschnittswert 13,9/36 in Haushalten mit dem niedrigsten Einkommen, verglichen mit 12,0/36 in Haushalten mit dem höchsten Einkommen). Darüber hinaus wiesen Personen, die vor der Abriegelung arbeitslos waren, höhere Werte für psychische Belastungen auf als Personen, die einer Erwerbstätigkeit nachgingen (Arbeitslose: 15,0/36, Erwerbstätige: 12,5/36).

Allerdings war die Zunahme der psychischen Belastung im Vergleich zu früheren Trends bei denjenigen, die vor der Pandemie einen Arbeitsplatz hatten, größer (durchschnittlicher Anstieg um 0,63/36 Punkte für Erwerbstätige gegenüber -0,48/36 Punkten für Arbeitslose, nach Bereinigung um andere Faktoren). Zu dieser Gruppe gehören diejenigen, die möglicherweise beurlaubt wurden, ihren Arbeitsplatz verloren haben oder Angst hatten, ihren Arbeitsplatz zu verlieren, sowie diejenigen, die dazu übergingen, von zu Hause aus zu arbeiten. Die Forscher sind der Ansicht, dass dieser Trend genau beobachtet werden sollte, wenn die Auswirkungen der Pandemie auf die Beschäftigung spürbar werden und die erwarteten Entlassungen eintreten.

Eine weitere Ungleichheit, die sich herausstellte, besteht darin, dass Menschen, die mit kleinen Kindern bis zu fünf Jahren leben, ebenfalls einen erheblichen Anstieg der psychischen Belastungswerte (durchschnittlicher Anstieg um 1,45/36 Punkte) im Vergleich zu kinderlosen Haushalten (durchschnittlicher Anstieg um 0,33/36 Punkte) verzeichneten.

Beschäftigte in Schlüsselpositionen hatten einen ähnlichen Durchschnittswert für psychische Belastung wie die Allgemeinbevölkerung (Beschäftigte in Schlüsselpositionen: 12,7/36, Allgemeinbevölkerung: 12,6/36), hatten aber mit größerer Wahrscheinlichkeit einen Wert über der klinisch relevanten Schwelle (Beschäftigte in Schlüsselpositionen: 29,9%, Allgemeinbevölkerung: 27,3%).

Professor Kathryn Abel, Mitverfasserin von der Universität Manchester, Großbritannien, sagte: "Während die COVID-19-Infektion ein größeres physisches Gesundheitsrisiko für ältere Menschen darstellt, deutet unsere Studie darauf hin, dass die psychische Gesundheit junger Menschen unverhältnismäßig stark von den Bemühungen betroffen ist, die Virus-Übertragung zur unterbinden. Wir würden eine Politik empfehlen, die sich vorrangig auf Frauen, junge Menschen und Menschen mit Kindern im Vorschulalter konzentriert, um künftige psychische Erkrankungen zu verhindern".

Autor: kk / © EU-Schwerbehinderung



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